Tubos o Válvulas de Vacio

Las válvulas de vacio o también conocidos como tubos de vacio son dispositivos eléctricos que controla el flujo de corriente eléctrica entre electrodos cuando se le aplica una diferencia de potencial o voltaje. En palabras sencillas son llaves de paso o válvulas de corriente eléctrica. Son los predecesores de los transistores. Hoy en día y en el pasado han sido usados por los más reconocidos fabricantes de amplificadores y preamplificadores para guitarra y bajo como Marshall, Fender, Peavey, VOX, Orange, etc.

Los modelos más usados son:

EL34

Introducido en el año 1949 por la empresa Mullard  fueron usados comunmente en la etapa de potencia de en amplificadores de audio en  los 60’s y 70’s y en amplificadores de guitarra Ingleses como: VOX, Marshall, Hiwatt, Orange por lo que se dice que los tubos EL34 generan un «sonido Británico» (mayor distorsión a menor potencia). Actuamente los tubos EL34 son fabricados por: JJ Electronic, Shuguang, Svetlana, Sovtek, Electro-Harmonix, Tung-Sol.

6L6

Introducido en el año 1949 por RCA son usados en la etapa de potencia de amplificadores de audio y de guitarra eléctrica. Es el tubo de vacio más usados en etapas de potencia de amplificadores de guitarra. Comparados con los EL34, los tubos 6L6 generan un sonido más nítido y claro. Con un poco más de «punch» en la frecuencias bajas y altas. Es el tubo usado en amplificadores Fender. Hay variantes similares basadas en el 6L6 como lo son: 6L6GC, 5881, 5881WXT, entre otros.

EL84

tubo de vacio el84

Conocido en América como el 6BQ5 fue introducido por Phillips en 1953 como un reemplazo económico a los tubos de potencia: EL34, 6L6 y KT66. Usado comunmente en amplificadores de audio  Dynaco, Eico, Mullard y Fisher, entre otros. En ese tiempo VOX, el fabricante Inglés de amplificadores de guitarras, empezó a usar los tubos EL84 en los icónicos AC15 y AC30 por ejemplo.

12AX7

Es también conocido en Europa como el ECC83 y desarrollado por RCA alrededor del año 1946-1947 y es usado en la etapa de preamplificación en equipos de audio y en amplificadores para guitarra como Fender, Vox, Marshall, etc.  Derivados del 12AX7 están los:  12AT7, 12AU7, 12AV7, 12AY7. 

Cual es la Diferencia entre el 12AX7 y sus variantes 12AT7, 12AU7, 12AV7, 12AY7?

La diferencia es simple: Tienen distintas ganacias que es cuanto se amplifica la señal de entrada.

El 12AX7 tiene una ganancia o factor de amplificación de 100 y por ejemplo el 12AT7 tiene una ganacia de 60 por lo que si sustituimos un tubo 12AX7 por un 12AT7 la señal del preamplificador se amplificará menos por lo que  el amplificador sonará más «suave» pero será un sonido mas abierto y menos distorsionado. Por esa razón por ejemplo los tubos con menos ganacia se usán en equipos de audio de estudio como preamplificadores de micrófono, micrófonos de condensador, compresores y equipos de grabación donde un bajo nivel de ruido es vital.

Mismo tubos que son intercambiables con diferentes Nombres:

  • 12AX7 (Ganacia de 100) – ECC83, 7025, ECC803, E83CC, 6681
  • 12AT7 (Ganacia de 60) – ECC81, 6201, 6679
  • 12AY7 (Ganacia de 45) – 6072
  • 12AV7 (Ganacia de 41) – 5965
  • 12AU7 (Ganacia de 20) – ECC82, 5963, 5814, 6189


Sabias que los fabricantes de amplificadores recomiendan cambiar los tubos!

  • Los de potencia (EL34; EL84; 6L6) cada 700 a 900 horas de uso
  • Los de preamplificacion (12AX7, 12AY7, 12AU7, 12AT7) cada 2000 a 2500 horas de uso

Un tubo defectuso puede generar desde baja calidad de sonido hasta problemas y fallas en los demás componentes del amplificador.


Los tubos de potencia (EL34; EL84; 6L6) se venden por par y  serán «matched» o coordinados de fábrica. Esto se hace para que los dos tubos tengan la misma corriente de cátodo y así un desempeño óptimo.

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